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Une biodiversité unique

Lundi 5 Mars 2012

Il y a quelque 55 millions d’années, les forces tectoniques ont fait remonter le plancher océanique qui recouvre la Grande Terre, créant ainsi la chaîne centrale, qui s’étend sur toute la longueur de l’île principale. La forêt dense humide, dite sempervirente ou toujours verte, s’étire de façon discontinue du sud au nord, le long de cette dorsale qui sépare deux côtes, Ouest et Est, au climat et à la géographie contrastés. On la retrouve également sur sols calcaires dans les Iles Loyauté.



Une biodiversité unique
Outre le climat exceptionnellement sain pour des latitudes intertropicales, et qui frappa les premiers découvreurs, la Nouvelle-Calédonie dispose d'une remarquable biodiversité, comptant parmi les plus riches au monde et témoignant de son origine géographique particulière, fragment issu du continent australien: sa faune et sa flore ayant évolué en état d'isolement, le Nouvelle-Calédonie dispose d'un patrimoine unique et d'un pourcentage  élevé d'espèces endémiques.
 
Quatre principaux écosystèmes existent en Nouvelle-Calédonie, la mangrove, la savane, le maquis et la forêt. La flore de ces écosystèmes comprends 3500 espèces, dont 75% sont endémiques, tandis que la faune connue comprends un millier de poissons, 6500 types de mollusques et 4300 espèces terrestres, dont le fameux cagou, oiseau terrestre utilisé parfois comme emblème de la Nouvelle-Calédonie.
 
Le milieu marin doit sa richesse à la présence d'un récif barrière corallien ceinturant le Nouvelle-Calédonie, et dont l'éloignement par rapport à la côte peut atteindre 65 km: il délimite un lagon dont la profondeur ne dépasse guère 40 m. Des réserves marines ont été créées afin de sauvegarder cette biodiversité qui, du fait de la faible densité de la population et des activités, a été très préservée.
 
Le récif calédonien a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial en juillet 2008. Le site inscrit est composé d'un ensemble de six zones géographiques réparties sur l'ensemble des provinces et des îles éloignées gérées par la Nouvelle-Calédonie. Il s'agit d'un des tous premiers sites ultra-marins a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial et dont l'ampleur - plus de 15 000 km2 de lagons et de récifs - en fait un des plus important au niveau mondial. 

Une biodiversité unique

La côte Ouest, aujourd’hui recouverte de vastes plaines de savanes, est un espace de transition entre la forêt dense et la mangrove du littoral. Elle abrite également la forêt sèche qui n’occupe plus que 1% de sa superficie initiale. Les montagnes de la côte Est plongent directement dans le lagon, encaissant des vallées verdoyantes. Le maquis minier, qui recense 89% d’endémisme, désigne l’ensemble des formations végétales situées sur roches ultramafiques (péridotites et serpentinites, restes de la croûte océanique) qui n’appartiennent pas aux forêts denses. 
La Nouvelle-Calédonie représente à elle seule près de 75% de la surface des récifs et lagons des territoires français. 

La Nouvelle-Calédonie, un laboratoire d’étude pour une biodiversité exceptionnelle

Leur inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO  en 2008 est une reconnaissance internationale de la richesse de ses lagons. 
Grâce à l’extraordinaire diversité de sa faune et de sa flore terrestre, de sa richesse en nombre d’espèces qui peuplent ses récifs coralliens, la Nouvelle-Calédonie est reconnue aujourd’hui pour être un des hauts-lieux de la biodiversité à l’échelle mondiale. Cet héritage exceptionnel, lui impose un devoir important de gestion et de préservation. Ainsi, de très nombreuses structures publiques ou associatives, à vocation environnementale, contribuent par leurs actions, à améliorer la connaissance, à sensibiliser les populations et à préserver ce patrimoine naturel.

Source IRD

Pour en savoir plus.biodiversite.nc

Source www.biodiversite.nc



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